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【全球囧闻】美国大学学费年年猛涨,“学奴”境遇比房奴更惨

文/美城|2017-03-24 01:15:26
摘要:美国一流大学一年的学费相当于一个中下层白领一整年的薪水,就算已毕业的学生省吃俭用,把自己50%的薪酬都用来偿还学债,恐怕也得花上8到10年的漫长时光,才能把沉重的学费负担给清零,此时差不多已经步入中年的美国中产一族,才能开始考虑自己买房置业这个现实问题。
汇金网讯: 囧闻第500期:
【全球囧闻】美国大学学费年年猛涨,“学奴”境遇比房奴更惨

最近以来,“学区房”这个概念再度成为了热炒的对象,尤其是在国内楼市持续高烧不退的情况下,拥有雄厚师资力量的“好学校”所对口的一线城市内城中心区房源,更是成为了地产市场上的抢手货,于是就有了北京内城平房区的一处年久失修、摇摇欲坠,几乎不能住人,且净面积只有6平方米的袖珍小屋,竟能挂牌出7位数的天价,让大家彻底感受到了这个世界的疯狂。

之所以这么疯狂,也是因为“可怜天下父母心”这句老话,毕竟,大家都希望自己的子女能够上好个好学校早日成才光宗耀祖,但是好学区资源毕竟有限,于是根据经济学上最经典的供需定理,在楼市本来已经火爆的情况下,所谓“学区房”的价格自然就更是水涨船高上了天。

于是,这就牵扯出了一个问题,正如网友所质疑的那样,如果最高学府北大清华的毕业生,靠自己的正常工作收入都无法负担所谓“学区房”的费用,那么,费心更费钱地卖下学区房。让自己的孩子就读于相对“好”上那么一些的学校,又真的能有多大的意义呢?从经济理性角度来看,这样的“投资”都是不划算的。

或许,从真正理性的角度出发,把购置“学区房”的资金省下来,投入到其他领域,比如给子女单独请名师辅导,或者上个好的私立学校,都可能是更加有效的途径。退一万步来说,即使能够从名校毕业,也不代表日后的人生一定会富裕幸福。但是,大家都不甘于人后的所谓“羊群效应”,却足以让疯狂的“学区房”投资一步步走向登峰造极。

而从根本上来说,“学区房”问题恰恰凸显了经济学上的一个永恒悖论,那就是:免费的往往就是最贵的!照理说,公立义务教育免费就近入学,本来是为学童家长免去了一笔学费开支,但是基于历史和现实原因,各地教育资源投入却往往参差,这就逼得大家去设法在所谓的“好学区”买房上户口,来实现“曲线择校”的目标,于是,所花的额外费用往往比直接支付民办学校的学费和赞助费更高。

但需切记,所谓的“学区房”并不是什么中国特色,而恰恰在美国更是登峰造极。因为根据美国的财政和教育制度,公立学校的教育费用直接来自其所在社区居民缴纳的房产税,于是,同样是公立学校也有三六九等之分,富人区的学校设施一流,师资雄厚,再加上家长勤于管教,学生升学率几乎是100%,而在少数民族如黑人和拉丁裔人的聚居区,由于根本就收不上什么税,所以学校也经常处于“放羊”状态,再加上那些家长自己往往就有酗酒吸毒生活不检等不良个人状况,因此当地的学生能够顺利读到高中毕业,就算是“阿门!上帝保佑”了。于是,本来应该“有教无类”拉平起跑线的公立教育,反而成了阶层固化的推手,这只能说是社会的不幸。

所以,尽管美国50个州都有免费的公立学校,许多家庭还是选择把孩子送到不受学区限制的私立学校去。而在高等教育阶段,私立大学相比公立大学的优势就更加凸显。让美国华裔家长整天念叨的所谓常青藤大学,便是东北部地区8所私立名校的合称。当然,想上常青藤,除了自己需要是学霸之外,还得有经济支撑才够。因为这些大学的学费往往高达4-5万美元一年,相当于下层中产阶级家庭整年的收入。而且,每年都还在快速飙升。

1995-2015年间,美国私立大学年平均学费增长了179%,每年增幅超过5%,与之对比,全社会CPI年均升幅只有2%。之所以学费涨得这么快,一方面是在进入了信息时代之后,大家对优质高等教育的重视程度与日俱增,另一方面则是因为美国高等教育的服务对象不仅局限于本国学子,而且还有数以万计的国际学生:众多一流大学云集,再加上英语授课的天然优势,使得美国大学成为全球学子趋之若鹜的目标。于是,供需公式因此再度发威,在学额有限的情况下,除了“分高者入”,还得“价高者得”。

更糟的状况是:与东方文化不同,美式个人主义强调自立更生,因此父母并不总是会负担起已成年子女继续求学所产生的巨额费用,于是,学子们就只能靠“助学贷款”来把求学期间的学费和生活费先行垫上,等日后找到工作了再慢慢还。于是,全球共此炎凉,在东方有为了子女求学而背上巨额房贷的房奴,在西方则有一出校门就得为学校打上许多年工的“学奴”……

正如此前所述,一流大学一年的学费相当于一个中下层白领一年的薪水,于是,就算已毕业的学生省吃俭用,把自己50%的薪酬都用来偿还学债,他恐怕也得花上8到10年的漫长时光,才能把沉重的学费负担给清零,此时差不多已经步入中年的美国中产一族,才能开始考虑自己买房置业这个现实问题……所以,美国年轻人很少有先买房再结婚的,并不是因为他们看得穿,而是被逼无奈,先得把一笔债给还清了,才有余力去借另一笔。

这就造成了美国“千禧一代”(相当于中国的80后和90后)成为了一个颇为悲惨的世代。他们上学时,大学学费猛涨,而毕业之后恰好又遇上金融危机时代,想找一份体面的可以填饱肚子,同时还清求学费用的好工作,难度也是与日俱增。虽然,在奥巴马总统执政的八年里,美国的失业率下降了一半,但是能够提供体面收入的中产阶级岗位却增加得不多,在学费越来越贵的同时,大学毕业生相比起没上过大学的底层劳工,收入溢价却变得更小了,这似乎只能让大家哀叹“大学真是白念了”……

似乎美国新总统特朗普也意识到了这个问题,而他能采取的措施,也似乎只能是收紧留学签证,把更多的大学学额留给美国人,来通过控制需求压低价格,这显然会同了某些人的奶酪,因而近乎所有大学教授在去年大学中都投票支持了希拉里,也只是水到渠成“屁股决定脑袋”的结果。

而特朗普的这个做法不光让许多想去美国圆留学梦的中国学子开始叫苦不迭,对于他所力推的贸易减赤目标也是南辕北辙,因为外国学生在美国就读,本质上是属于教育服务的出口贸易,而这也是美国仅剩不多的可以填补进出口逆差的赚钱项目。所以,怎样在继续靠教育赚钱,但又不把年轻人坑得太苦,这个平衡目标的实现就很考验政策制定功力。

但无论如何,就和印钱过多导致物价上涨通货膨胀一样,学位颁授量的增长速度如果超过了社会的经济增速,那么就会导致文凭也发生“通胀”而贬值,这就是当今全世界整整一代年轻人面临的困境。有80后小伙伴自嘲生不逢时曰:当年上小学时,先辈上大学不要钱,而自己上大学时,后生们上小学又全免费了,而在高校大扩招之后,大学生也再也不是天之骄子的角色,而且大学所授之课还非社会所需,毕业后还得从零开始……这真是各种无奈啊!

或许,终究有一天,人类的教育会发生天翻地覆的变化,知识可以直接被灌进人的脑子里,大家再也不用伏案苦学。但这个时候,知识或许就会被贴上标签明码标价,只要花钱就能让自己立刻变得渊博无比,如此一来,靠用功念书来打破社会阶层壁垒的努力更将成为徒劳,岂不是更大的悲哀?

所以,如果你不是土豪,那么还是趁学习主动权还在自己手里时,抓紧时间多读些书充充电吧!

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